Costa Rica

     

Costa Rica (nombre oficial, República de Costa Rica), república localizada en el sur de América Central, limita al norte con Nicaragua, al este con el mar Caribe, al sureste con Panamá, y al sur y oeste con el océano Pacífico. La isla del Coco, deshabitada y cubierta por un denso bosque tropical, situada a unos 480 km al suroeste de la península de Osa en el océano Pacífico, forma parte del territorio nacional. La superficie de Costa Rica es de 51.060 km². La capital del país es San José.

 

Territorio y recursos

La mayor parte de Costa Rica está formada por elevaciones escarpadas entre los 915 y los 1.830 m de altitud; algunas cadenas montañosas se extienden a lo largo del país, como la cordillera de Talamanca, situada al sur, la cordillera Central, en el centro del país, y la cordillera de Guanacaste, que penetra por el norte desde la vecina Nicaragua. Los picos más altos son Chirripó Grande, con 3.819 m, y el volcán activo de Irazú, con 3.432 metros. Entre la cordillera Central y la de Talamanca está ubicado el valle o meseta Central, donde se concentra el mayor número de habitantes. A lo largo de casi todo el litoral del Caribe se extienden amplias llanuras costeras; las del Pacífico son más estrechas y presentan bastantes entrantes marinos, entre los que destacan el cerrado golfo de Nicoya, el profundo y abierto golfo Dulce y la bahía de Coronado.

 

Clima

Costa Rica presenta un clima variado según la altitud de las tierras. Su clima es cálido y húmedo en las llanuras costeras hasta los 1.000 m, con una temperatura media o promedio anual de 28 ºC. En el interior de la meseta Central el clima se vuelve más agradable, con una temperatura anual entre los 15 y los 25 °C. A partir de los 2.000 m de altitud el clima es frío. La estación de lluvias se extiende desde mayo hasta noviembre y son muy abundantes en la costa del Caribe.

 

Recursos naturales

Los suelos aptos para la agricultura se concentran en la meseta Central y en los valles de los ríos. Un 39% de la superficie del país está cubierta por bosques, muchos de los cuales son económicamente productivos. Se cree que los recursos minerales, en especial la bauxita, son muy extensos pero aún no se ha iniciado su explotación masiva. La pesca de atún, tiburón, tortuga, además de moluscos y crustáceos, se lleva a cabo a lo largo de todas las costas. La energía hidráulica, muy abundante, es aprovechada por el sector industrial.

 

Flora y fauna

Los bosques de Costa Rica poseen ricas reservas de ébano, balsa, caoba y cedro, además de robles, cipreses, manglares, helechos, guácimos, ceibas y palmas. El país cuenta con más de 1.000 especies de orquídeas. Abundan animales salvajes, como pumas, jaguares, venados, monos, coyotes o armadillos, y existen unas 725 especies de aves, entre las que destacan el quetzal, el jilguero y el colibrí. Costa Rica cuenta con numerosos parques nacionales, como los de Cahuita, Corcovado o La Amistad.

 

Medio ambiente

El territorio de Costa Rica está protegido por uno de los programas de conservación más ambiciosos de Centroamérica: el 13,7% (1997) de la superficie total del país está protegida como parques y otras reservas naturales. Además, para impulsar su economía sin afectar la conservación del territorio, Costa Rica ha desarrollado un floreciente sector de ecoturismo. Esta forma de turismo incentiva a los viajeros a aprender más sobre las maravillas naturales del país y respetar el medio ambiente durante su exploración.

 

Población 

La mayor parte de la población de Costa Rica desciende de europeos (principalmente españoles). Los españoles y los mestizos representan el 93% de la población; la pequeña comunidad negra, un 3%, habita en las costas del Caribe y la mayoría proviene de la cercana isla de Jamaica; los grupos de chinos e indígenas representan, respectivamente, un 3% y un 1% de la población. Cerca del 49% de los habitantes de Costa Rica viven en el campo. El español es el idioma oficial, pero también se habla inglés en la zona de Limón. El catolicismo es la religión del Estado, pero la libertad de cultos existe desde 1860 y está garantizada por la Constitución. 

La población de Costa Rica (según estimaciones para 2001) era de 3.773.057 habitantes. La esperanza de vida era de 73 años para el hombre y de 79 años para la mujer.

 

Principales ciudades y división administrativa  

La capital del país es San José, con una población estimada de 340.537 habitantes.  

Costa Rica se divide administrativamente en 7 provincias: Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limón, Puntarenas y San José.

 

Educación  

Costa Rica posee uno de los niveles de alfabetización más altos de América Latina, estimado en el 98% de la población. La educación primaria y secundaria es gratuita, y obligatoria entre los 6 y los 18 años de edad. En 1998 529.637 alumnos estaban inscritos en 3.711 escuelas primarias públicas y 202.415 estudiantes asistían a las escuelas secundarias y vocacionales, tanto públicas como privadas. Los principales centros de instrucción superior son la Universidad de Costa Rica, ubicada en San José, la Universidad Autónoma de Centroamérica y la Universidad Nacional.

 

Cultura  

Costa Rica, con una pequeña población indígena, conserva sus tradiciones folclóricas. Una de ellas es el 'punto guanacasteco', la danza nacional, y las carretas de vivo colorido. Las festividades en honor de los santos patronos constituyen también una muestra de su folclore. La guitarra, el acordeón y la mandolina han sido tradicionalmente los instrumentos musicales más populares, además del quijongo, instrumento típico de los indígenas. La vida cultural es moderna y cosmopolita, y su población mantiene un interés especial por la música. Algunos rasgos de las culturas más antiguas sobreviven en los diseños utilizados en la joyería, artículos de piel y vestimenta. El Museo Nacional, uno de los más destacados, contiene numerosas piezas precolombinas.

 

Economía 

La economía de Costa Rica continúa siendo básicamente agrícola, a pesar del desarrollo industrial que comenzó a principios de la década de 1960. En un esfuerzo por introducir una economía diversificada, se ha dado mayor énfasis a la producción ganadera. La economía de Costa Rica es bastante estable y depende esencialmente del turismo y de la exportación de productos agrícolas. El nivel de vida, en general, es alto para el promedio de Latinoamérica, y la renta nacional está distribuida de forma mucho más equitativa que en los demás países de la zona. Costa Rica cuenta con una extensa clase media. El producto interior bruto se eleva a 15.148 millones de dólares, lo que da una renta per cápita de 4.220 dólares.

 

Agricultura  

Más del 10% del territorio de Costa Rica se encuentra cultivado. Exceptuando las plantaciones de banano, que se localizan en grandes extensiones de la costa, principalmente la caribeña, la mayoría de las propiedades agrícolas son pequeñas. El café, uno de los productos más valorados por su excelente calidad, se cultiva sobre todo en la meseta Central. En el año 2000 se produjeron 4.000.000 t de caña de azúcar, 3.058.734 t de fruta, 262.242 t de arroz, 162.840 t de café y 4.300 t de cacao. El café y el banano son los principales productos de exportación; para ello se crearon los puertos de Quepos y Golfito en la costa del Pacífico. El cacao, la caña de azúcar y algunas frutas tropicales también se cultivan principalmente para su exportación. El cultivo de maíz, frijol, hortalizas, tabaco y algodón se extiende por todo el país.

 

Minería e industria  

El aprovechamiento de los depósitos de manganeso, níquel, mercurio y azufre apenas se ha desarrollado, ya que no es rentable la explotación de los yacimientos por su inaccesibilidad y escasez. Los yacimientos más destacados son los de bauxita, que se ubican en el valle del General y el de Coto Brus. La extracción de oro es también considerable. Su producción en 1999 fue de 300 kg. Se han encontrado depósitos de petróleo en el sur, pero aún no se ha iniciado su explotación. 

La industria de Costa Rica está formada principalmente por pequeñas y medianas empresas dedicadas al secado del café, al aserrado de madera y a la producción de queso, cerveza y licores. Las fábricas de mayor tamaño producen derivados del petróleo, cemento, muebles, pinturas y barnices, papel, textiles, productos alimentarios, químicos y farmacéuticos, plásticos, lámparas, botas, cigarros y puros. Costa Rica produjo cerca de 5.805 millones de KWh de energía eléctrica en 1999; aproximadamente el 81% se generó en instalaciones hidroeléctricas, ubicadas principalmente en la meseta Central.

 

Moneda y comercio exterior  

La unidad monetaria es el colón, dividido en 100 céntimos. El Banco Central de Costa Rica, fundado en 1936, es el banco emisor de moneda y el que administra las reservas internacionales.

Los principales productos exportados son: café, banano, textiles, azúcar, piña y flores ornamentales. Las importaciones más destacadas son: bienes manufacturados, maquinaria, equipo de transporte, petróleo crudo y bienes de consumo. Costa Rica comercia principalmente con Estados Unidos, Japón, Alemania, Italia, Guatemala, El Salvador, Venezuela y México. El ingreso de Costa Rica en el Mercado Común Centroamericano provocó un aumento significativo del comercio con esta región.

 

Salud y bienestar social  

El promedio de la esperanza de vida en Costa Rica es uno de los más elevados de América Latina, resultado del Plan Nacional de Salud establecido en la década de 1970. La infraestructura sanitaria se concentra en las áreas urbanas. El sistema sanitario de la Seguridad Social opera desde 1942 en el país.

 

Defensa  

Costa Rica abolió el Ejército en 1948, con la llegada al poder del Partido Liberación Nacional. Las únicas fuerzas de seguridad son la Guardia Civil, formada por 5000 efectivos, y la Guardia Rural, con 3.500 efectivos. Por tradición, Costa Rica ha sido neutral en los conflictos regionales e internacionales.

 

Historia 

El asentamiento humano en Costa Rica data al menos del año 5000 a.C., pero, en comparación con las grandes civilizaciones prehispánicas del continente americano, los indígenas de Costa Rica no fueron numerosos ni alcanzaron un gran desarrollo. A la llegada de Cristóbal Colón, había unos 30.000 indígenas divididos en tres grupos: güetares, chorotegas y borucas. Los que se enfrentaron a los conquistadores españoles resistieron de forma audaz; los que no sucumbieron ante las epidemias que arrasaron la región, murieron en la lucha o huyeron a lugares lejanos. 

Tiene una fauna y una flora impresionante que mezclado con la nobleza de su gente, hacen de este un lugar paradisíaco y muy querido por todos los turistas.

Costa Rica ofrece en el océano Caribe, preciosas playas con un ambiente afro caribeño y en el océano pacífico una amplia variedad de playas con arenas de diversos colores. A través de todo el país, encuentra el turista gran cantidad de hoteles que se adaptan a todos los gustos y precios requeridos.

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Su clima es variado y oscila entre temperaturas de 16 y 20 grados. Los meses más calientes son de junio a diciembre. Coronado mide 222 kms. y tiene una iglesia católica estilo gótico muy bonita.